Als je Jamaica muziek zegt, dan zeg je natuurlijk Ska en Reggae. Ska is in zekere zin een voorloper van Reggae terwijl Reggae eigenlijk de eerste originele Jamaica muziek was. Ska was oorspronkelijk gebaseerd op Amerikaanse muziek die erg populair was op Jamaica. Wat de muzikanten daar echter deden was deze Amerikaanse nummers op een ander tempo en met een ander ritme spelen, dit is Ska. Een aantal jaar later werd Ska nog wat langzamer en dit noemen we nu “rocksteady”. Uit rocksteady kwam uiteindelijk omstreeks 1969 Reggae voort. Reggae heeft een sterke connectie met rastafari, een religieuze en culturele stroming uit Jamaica. Er zijn veel verschillende soorten Reggae. De belangrijkste twee stromingen zijn roots reggae en commerciële reggae. Roots reggae heeft daarbij een sterkere connectie met rastafari dan commerciële reggae. Roots reggae wordt vaak door grote groepen gezongen. Hierbij zijn dan vaak fraaie vocale harmonieën te horen. Een aparte stroming binnen de reggae is trouwens dub. Dit zijn remixen van bestaande nummers maar dan zonder vocalen en instrumenten, doorgaans alleen drum en bas. Dub wordt gebruikt om DJ’s aan te kondigen of voor rap battles. In typische Jamaica muziek wordt veel drum en bas gebruikt. De drummer geeft dan een accent op de 2e en de 4e tel. Dit is wezenlijk anders dan bijvoorbeeld rock waar men de 1e en de 3e tel accentueert. De bas is vaak prominenter aanwezig, met name in de super lage frequenties. Er is doorgaans een lead gitaar voor solo’s en een ritme gitarist die het karakteristieke ritme geluid van reggae en ska laat horen. Zoals je ziet heeft muziek in Jamaica een indrukwekkende geschiedenis. Zet zelf ook eens een relaxed plaatje op.